Middle Men (2009)

Het internet heeft over de jaren heel veel veranderd aan de manier waarop zaken gedaan worden. Moest je vroeger nog naar een winkel om alle informatie over een bepaald product te horen van een verkoper, inmiddels kan een klant met een beetje googlen meer kennis opdoen dan diezelfde verkoper. De rol van winkels veranderd, maar ook bijvoorbeeld de muziekindustrie. Alles wat je zoekt is in een paar klikken binnen handbereik.

Daarbij hoort natuurlijk ook de porno industrie, die het verspreiden van hun “product” alleen maar makkelijker maakt. Niet langer hoeven klanten naar een vaag winkeltje om een videoband of boekje te kopen. Met een paar klikken en een creditcard gaat deze hele wereld open. Middle Men gaat over het ontstaan van deze industrie op internet. Is deze film daarmee The Social Network voor de internet porno industrie?

Middle Men zou gebaseerd zijn op een waar verhaal, maar het is niet zo duidelijk op welke echte personen de karakters gebaseerd zijn. Toen de film begon met een voiceover maakte ik me enigzins zorgen, aangezien voice overs niet altijd goed werken. Er zijn natuurlijk uitzonderingen, Goodfellas en Sunset Blvd. zijn daar voorbeelden van, maar vaak wordt het gebruikt om op een heel makkelijke manier informatie aan de kijker te geven in plaats van het uit te beelden. De voiceover wordt gedaan door Jack Harris (Luke Wilson), een zakenman die regelmatig ingezet wordt om moeilijke situaties op te lossen en bedrijven weer goed draaiend te krijgen. Hij wordt gevraagd om zich te bemoeien met Wayne Beering (Giovanni Ribisi) en Buck Dolby (Gabriel Macht), twee mannen die op het idee zijn gekomen om “vieze plaatjes” in te scannen en op internet te zetten, om er op die manier geld aan te verdienen.

Het idee van de twee is geniaal en zorgt er dan ook snel voor dat ze makkelijk geld verdienen, maar omdat de twee geen enkel inzicht hebben in hoe je een bedrijf moet leiden hebben de twee zeer vaak ruzie en maken niet altijd de beste deals. Eén van die deals is met een Russische gangster die voor meisjes zorgt die ze kunnen gebruiken voor hun sites.

Jack Harris raakt hierin betrokken en probeert zo goed en kwaad als het kan er voor te zorgen dat alles loopt zoals het zou moeten. De onvoorspelbaarheid van Wayne en Buck maken het geheel echter niet makkelijk en omdat het hem zoveel tijd kost wordt het voor hem ook steeds moeilijker om genoeg tijd met z’n eigen familie door te brengen.

Middle Men heeft een prima cast met een aantal grote namen, zoals James Caan, Terry Crews, Kelsey Grammar, Robert Foster en Kevin Pollak in zowel grote als kleine rollen. Daarbij worden sommige acteurs helaas te weinig gebruikt (zou zelf graag Terry Crews in een grotere rol hebben gezien) en speelt iemand als James Caan het type rol dat hij vaker speelt.

De film biedt een leuke mix van humor, geweld, politieke spelletjes, intriges en mooie vrouwen, maar juist door deze toon voelt de film nergens serieus aan en haalt het daarmee niet het nivo van een film zoals The Social Network.

Score: 7

Leave a Reply

Your email address will not be published.