Thunder Soul (2010)

Thunder Soul documentary review

Het doel van een school is om de studenten te helpen om het uiterste uit zichzelf te halen en alles te kunnen bereiken. Op Amerikaanse scholen zijn er veel activiteiten waaraan je kan deelnemen, of dat nu sport, debatteren of muziek is. De studenten proberen het beste zijn, maar daarbij is een goede leraar ook van belang. Conrad O. Johnson was zo’n leraar op de Kashmere High School. Hij slaagde er in om zijn Kashmere Stage Band één van de beste schoolbands van het land te maken. Het succes was zo groot dat ze uiteindelijk de wereld rond reisden vanwege hun kunnen en de show die ze gaven.

In 1968 speelden de meeste school bands jazz muziek. Het zag er statisch uit en was erg tam. Wat Johnson deed, ook bekend als Prof., was om funk toe te voegen en zijn muzikanten te laten bewegen en dansen met hun instrumenten. De competitie had daardoor maar weinig kans om te winnen. Hun muziek was erg goed en luisterend naar de onderstaande opname zou je geen moment denken dat het hier niet om professionele muzikanten gaat, maar om studenten die in een muziekklas zitten:

Toen ze eenmaal slaagden verdween de band daarmee ook. De leden van de band zijn inmiddels allemaal in de vijftig en ze besloten om na 35 jaar weer bij elkaar te komen om nog een keer te spelen. Sommige van hen hebben geen instrument meer aangeraakt. Hun doel van de reunie is om het concert op te dragen aan hun leraar, inmiddels 92 jaar, en hem te bedanken voor alles wat ze van hem geleerd hebben.

Deze documentaire slaagt erin duidelijk te maken waarom de band zo succesvol was, wat een aantal van de leden met hun leven gedaan hebben en wat de impact is geweest van de band op andere muzikanten, zoals bijvoorbeeld DJ Shadow die hun muziek gesampeld heeft. Het einde van de documentaire is bitterzoet en voegt veel emotie aan het geheel toe, net zoals de Cashmere Stage Band hun ziel in hun muziek stopten. Het is inspirerend om te zien hoe één man er in slaagde om z’n studenten tot zo’n hoog nivo te motiveren. Een documentaire die het zien waard is.

Score: 8

Trailer:

Leave a Reply

Your email address will not be published.